Ни один из двух кораблей не выжил. Когда Британия протрезвела от мечты о непобедимости своего флота

В упрощении учебника сказано, что Первая мировая война была войной прежде всего за заморские колонии. Но правда сложнее. Битва при Коронеле, которая произошла 1 ноября 1914 года, – одно из немногих крупных вооруженных столкновений, имевших место в колониальных водах.

Победа немецкой восточноазиатской эскадры под командованием вице-адмирала Максимилиана графа фон Шпее над британскими силами контр-адмирала сэра Кристофера Крэддока потрясла и без того запятнанную уверенность британской общественности в способности Королевского флота противостоять угрозе, исходящей от Хохзеефлотты Вильгельма.

В далеких водах

В 1914 году Германская империя контролировала не очень большие и стратегически не очень важные заморские государства. В Тихом океане это была в основном укрепленная база в Цингтау и атоллах Яп, Науру, Кайзер Вильгельмсланд и другие. У Германии не было достаточно сил для их защиты, но, с другой стороны, их получение не представляло военного преимущества для Соглашения. Однако они перевесили престижные причины.

Немецкая колониальная империя на Тихом океане начала стремительно распадаться, но оставалась флотом, предназначенным для колониальной службы – Восточноазиатской эскадрой, ядром которой была пара броненосных крейсеров «Шарнхорст» и «Гнейзенау». Это было концептуально устаревшее, но все же мощное судно, вооруженное восемью пушками Krupp калибра 210 миллиметров. Их максимальная скорость составляла номинально 23 узла, при полной загрузке машин была несколько выше.

В состав эскадры помимо двух броненосных крейсеров вошли легкие крейсеры «Дрезден», «Лейпциг» и «Нюрнберг». Им командовали офицеры, лично отобранные командующим немецким флотом Альфредом фон Тирпицем.

Артиллеристы броненосных крейсеров принадлежали к элите немецкого флота и дважды подряд получали императорскую награду за лучшую стрельбу. В свои 53 года вице-адмирал фон Шпее был одним из самых уважаемых военно-морских командиров Германии. Почерк его адмирала сочетал в себе тактическую ловкость с чертой, которая была редкостью для нескольких немецких командиров: фон Шпее был проницательным стратегом.

В битве при Коронеле корабли немецкого вице-адмирала Максимилиана фон Шпее (на фото слева) встретились с британскими войсками контр-адмирала Кристофера Крэддока (справа).

В битве при Коронеле корабли немецкого вице-адмирала Максимилиана фон Шпее (на фото слева) встретились с британскими войсками контр-адмирала Кристофера Крэддока (справа).

Источник: Wikimedia Commons

Он прекрасно знал, что дни его эскадры были без возможности пополнить запасы и произвести необходимый ремонт в Тихом океане. Он решил воспользоваться путаницей, связанной с начальными шагами Великой войны, нанести как можно больший ущерб, а затем проникнуть в Германию. Это был смелый план, но, учитывая размер ячеек в сети сил, блокирующих сделки, у него была надежда на успех.

Одна из этих сеток была использована фон Шпее 22 сентября 1914 года, когда его войска вошли в порт Папеэте, главную французскую базу в Полинезии. Четвертонные 210-миллиметровые гранаты вызвали здесь разрушения, измеряемые тогда двумя миллионами франков. Город горел, завод по переработке укропа был разрушен, а несколько торговых судов и канонерская лодка Zélée затонули. Фон Шпее мог бы захватить беззащитную французскую базу, но он этого не сделал.

Адмиралы Соглашения узнали о вызванной им катастрофе почти две недели спустя. Они решили действовать против немецкой эскадры, и южная эскадра контр-адмирала Кристофера Крэддока двинулась на юг.

Резня Коронели

Адмирал сэр Доветон Стерди, который отвечал за отправку эскадры Крэддока, был широко известен как блестящий стратег. Однако осенью 1914 года он не преуспел, и поражение, которое Великобритания потерпела в начале ноября первого года войны, несомненно, идет на его счет.

Он поручил 52-летнему Крэддоку силы, у которых не было особых шансов на успех, когда он встретил Шарнхорста и Гнейзенау. Флагман Крэддока, броненосный крейсер Good Hope, имел всего две пушки 234 миллиметра. Второй броненосный крейсер «Монмаут» вообще не имел тяжелых орудий. Его вооружение состояло из пушек калибра 152 миллиметра.

Третий броненосный крейсер Defense должен был присоединиться к эскадре, но его заменил старый линкор Canopus. Единственным современным кораблем эскадры Крэддока был легкий крейсер Glasgow. Крэддок, несколько меланхоличный, но храбрый и часто заслуженный офицер, знал, что Адмиралтейство поставило его в невыгодное для него положение.

«Мне ясно, что я потеряю жизнь в битве со Спе, и меня это устраивает», – написал Крэддок своему другу. «Пока этого не произойдет, я нанесу немцам как минимум как можно больший ущерб. Полагаю, тогда Адмиралтейство догадывается, что оно должно отправить боевые крейсеры на юг. Но одно можно сказать наверняка. Они не сделают мне еще одного Трубриджа “.

Немецкий броненосный крейсер Шарнхорст.

Немецкий броненосный крейсер Шарнхорст.

Источник: Wikimedia Commons

Здесь Крэддок намекнул на судьбу адмирала Трубриджа, который не смог предотвратить побег немецкого линейного крейсера Goeben в Турцию и стал козлом отпущения за ошибки Адмиралтейства, а именно его шефа Уинстона Черчилля.

Кристофер Крэддок искал битвы. Он правильно предположил, что фон Шпее попытается обойти мыс Горн, и ему было ясно, что ему придется дозаправиться. Было несколько мест, где он мог это сделать.

Одним из них был порт Вальпараисо и близлежащий Коронель. Крэддок послал в этот порт легкий крейсер «Глазго». Фон Шпее узнал о его присутствии и решил уничтожить одинокий корабль. Сцена для схватки, вошедшей в историю как битва при Коронеле, была создана.

Без четверти пять пополудни 1 ноября 1914 года внимательные патрули зафиксировали столбы дыма на легком крейсере «Глазго» на северном горизонте. Вскоре после этого они также заметили присутствие британских войск на немецких кораблях.

Вице-адмирал фон Шпее построил свои корабли в боевой порядок. Легкие крейсеры должны были иметь дело с британскими коллегами, Шарнхорст и Гнейзенау должны были встретить Добрую Надежду и Монмут. Крэддок сразу понял, что фон Шпее поставил его в невыгодное тактическое положение. Его корабли плыли на горизонте, освещенном заходящим солнцем, в то время как Шарнхорст и Гнейзенау медленно погружались во тьму приближающейся ночи.

Крэддок решил спасти хотя бы свои более слабые корабли. Например, вспомогательный крейсер «Отранто», вооруженный пароход с четырьмя пушками калибра 102 миллиметра, не имел шансов в предстоящем бою. Он резко повернул свои броненосные крейсеры против немцев, но они держались на расстоянии. Таким образом, британская эскадра лишилась возможности использовать свое превосходство в орудиях среднего калибра.

Шагу Крэддока не было конца. Поднялся сильный ветер, разразивший море большими волнами. Из-за волн приходилось закрывать гильзы на нижних палубах.

Схема битвы при Коронеле.

Схема битвы при Коронеле.

Источник: Wikimedia Commons

Первые маневры битвы при Коронеле продолжались до 18:50, когда вице-адмирал фон Шпее отдал приказ вести огонь на расстоянии 10 850 метров. Она была потрясающей. В частности, Гнейзенау стрелял очень точно, и его гранаты уничтожили Монмут. В половине восьмого Крэддок попытался сократить расстояние и направил горящие корабли в сторону немцев. Британский адмирал намеревался открыть огонь из 152-миллиметровых пушек, но немецкие артиллеристы не дали ему возможности сделать это.

По мере того как дистанция сокращалась, огонь немецких броненосных крейсеров приобрел убийственную точность. Монмаут начал терять скорость из-за порванной веревки. Британский флагман направился прямо против «Шарнхорста», очевидно, в попытке его протаранить. На нее сразу же обрушилась лавина гранат всех калибров.

Примерно в 19:57 взорвались склады боеприпасов, и почти сразу же затонул броненосный крейсер Good Hope вместе с контр-адмиралом Кристофером Крэддоком и всей командой из восьми человек.

Обломки «Монмута» плыли по волнам до девяти вечера. Легкий крейсер «Лейпциг» подошел к горящему кораблю. С британским военным флагом все еще привязанным к мачте Монмута, Лейпциг открыл скорострельный огонь с близкого расстояния. В 21:17 Монмаут затонул. Даже в этом случае никто не пережил разруху.

Немецкие броненосные крейсера получили два (Scharnhorst) и три (Gneisenau) попадания. Если на британской стороне погибло около 1600 моряков, то на немецкой стороне были ранены только трое.

Победа без радости

Броненосные крейсеры Good Hope и Monmouth оказались на дне моря. Вспомогательный крейсер «Отранто» в самом начале боя избежал определенного разрушения, а в конце – легкому крейсеру «Глазго». Его командир Джон Люс смог вывести его из битвы, несмотря на нанесенный ему урон.

Британские броненосные крейсеры Good Hope (вверху) и Monmouth оказались на морском дне, ни один из их экипажей не выжил в бою.

Британские броненосные крейсеры Good Hope (вверху) и Monmouth оказались на морском дне, ни один из их экипажей не выжил в бою.

Источник: Wikimedia Commons

Старый линкор «Канопус» вообще не участвовал в битве при Коронеле. Она была пришвартована на Фолклендах из-за своего офицера-механика. Он сходил с ума и делал фальшивые отчеты о состоянии корабельных машин. Фактически, Канопус мог развивать скорость от семнадцати до восемнадцати узлов, но этого было слишком мало для него, чтобы участвовать в битве с его 305-миллиметровыми пушками.

Через два дня после боя, 3 ноября 1914 года, «Шарнхорст», «Гнейзенау» и легкий крейсер «Нюрнберг» бросили якорь в Вальпараисе и начали дозаправку. Но в Вальпараисо не было того, в чем больше всего нуждался отряд Шпее, а именно гранаты для работ.

Когда вице-адмирала Максимилиана фон Шпее поздравили с победой представители местной немецкой общины, поток цветов от женщин Вальпараиса, фон Шпее сказал: «Принесите их на мои похороны». Затем он ушел в свою каюту. Мрачное предсказание победившего адмирала сбылось. Ему оставалось жить всего месяц.

.

Поделиться этой записью
ОЦЕНИТЕ МАТЕРИАЛ!
00
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
()
x